1. La memética

29 05 2007

 

La memetica es un planteamiento científico cuyo propósito es el análisis de la evolución cultural basado en estudios de transferencia de la información llamada meme.

En 1976, el etólogo Richard Dawkins, en su libro “El gen egoísta”, propone el término de meme, haciéndose referencia a la unidad mínima de transferencia cultural, trazando la analogía con el gen y dando lugar así a un modelo de la evolución cultural. Para Dawkins, meme es un concepto de carácter físico ya que la información que lleva es almacenada en el cerebro humano mediante procesos plenamente materiales, es decir mediante uniones y ramificaciones neuronales. Esta visión da el giro de tuerca a las distintas concepciones filosóficas referidas al mundo de las ideas y su repercusión en el ser humano, dándole a tal mundo carácter físico y por tanto matemáticamente viable.

Debido a que Dawkins no especificó de qué forma se replican los memes ni tampoco cual es la unidad mínima de la información, en actualidad se mantiene un gran debate al respecto entre sociólogos, biólogos y científicos de otras disciplinas.

Así, en 2002, Susan Blackmore reelaboro la definición de meme explicitándolo como cualquier idea o habito que es capaz de transmitirse a una persona. La propagación de los memes puede ser realizada gracias a la imitación, enseñanza u otros medios de influencia informativa. Dentro de nuestro sistema neuronal los memes compiten de una forma selectiva entre si, por ocupar el máximo espacio referencial y durante el máximo tiempo posible. Dada la complejidad memetica y el volumen de su flujo se puede afirmar que su propagación a escala cultural requiere una capacidad neuronal considerable, por lo que por ahora solo es atribuible al ser humano. Los grandes conjuntos de memes que se copian de forma asociada se llaman memes complejos coadaptados, o memeplexes (del inglés meme complexes).

De lo anteriormente dicho deriva el carácter mutacional de los memes, que debida su complejidad e interrelación, se copian de forma distinta de una ente a otra y a lo largo de tiempo son propicios a cambiar su morfología, es decir, mutar. Tal hecho sugiere la parcial incompatibilidad del modelo genético darviniano a la memetica, aunque tenga muchos puntos en común y desde luego una es la consecuencia directa de la otra, curiosamente el modelo que mejor explica los procesos evolutivos de los memes es el de Lamarck, al menos en su punto más polémico, el de caracteres adquiridos*. Lo cual a su vez da a entender lo rápido y productivo que se propagan los memes dentro de la sociedad.

Por otro lado, según Richard Dawkins, para que se de un proceso evolutivo memetico se requieren tres factores:

1. Abundancia de elementos diferentes

2. Herencia o replicación

3. Idoneidad diferencial o número de copias en función de su interacción con el medio.

Los cuales son aplicables a cualquier proceso evolutivo biologico o no y por tanto plenamente aptos para el desarrollo memetico.

Es importante señalar el primer punto de los tres, el cual hace referencia a la abundancia de elementos diferentes, lo cual aplicado al fenómeno cultural sugiere que la riqueza intelectual, multiculturalidad y la libertad de expresión, como bases de una evolución fructífera de las ideas, con matiz de los otros dos puntos, al igual que sucede con la evolución biológica. Por lo que a su vez es posible pensar en ecología memetica, sus ecosistemas y la interdependencia entre las mismas, hasta se podría sugerir una analogía de la teoría de Gaia* para el conjunto memetico. Por eso y señalando la dualidad del ser humano, es cardinal mencionar la importancia de la conciencia y acción en dirección de conservación de ambos medios como factores inseparables e interdependientes para el ser humano como especie.

Finalmente y en relación con lo anterior hay que señalar que tanto la propagación genética como la memetica, viral o incluso de ciertos minerales, no tienen un fin concreto u objetivo, sin recaer en cuestiones teológicas que dado el carácter científico del asunto están fuera de lugar. Por lo que el papel del ser humano en este respecto es de un simple medio de propagación que lo acepta como axioma de su propia existencia, al igual que las gallinas aceptan que son medio de propagación de los huevos.

 

*Caracteres adquiridos, según la teoría de Lamarck, son mutaciones genéticas adquiridas durante la vida del recipiente y su actividad. Así, según esta teoría, si uno mismo estira habitualmente los brazos sus genes muturan y los tendrá mas largos, lo cual dentro del modelo genético es totalmente incierto, pero sí que es idóneo para explicar de la evolución de los memes.